暴露在危险的辐射下? 特洛伊标志在你的血液中

如果您接触到来自脏弹或核反应堆熔化的辐射,医生很难快速确定您受伤的程度。 即使严重的辐射损伤也不会立即显现出来 现在,研究人员表示,他们已经开始进行可能的快速诊断测试,该测试寻找在血液中循环的称为microRNA的小分子的变化。 这一进展可以帮助医生在出现症状之前识别和治疗受害者。

微小RNA或miRNA在打开和关闭基因的过程中起着关键作用。 研究人员希望这些分子有朝一日可用作心血管疾病,糖尿病和某些癌症的生物标志物。 miRNA也可能有助于追踪治疗的有效性。

几个研究小组此前曾报道,对血液中循环的miRNA的分析可能表明辐射暴露。 由哈佛医学院波士顿Dana-Farber癌症研究所的Dipanjan Chowdhury领导的一个小组开始进一步研究这一发现,看看miRNA分析是否也可以指示辐射损伤的程度并预测生存。

研究人员对小鼠进行了三个级别的全身辐射 - 低和高可存活剂量以及致命的爆炸。 他们在照射后24小时内抽血。 他们还在7,15,30和90天收集了血液和骨髓样本,以检查白细胞计数和造血系统健康的其他指标 - 血液和制造它的器官 - 已知这些指标在重照射。

研究小组确定了170种miRNA,并将其归零,其中5种显示出可识别的模式。 研究小组在今天的“ 科学转化医学”杂志网络版上报道,与辐射较少的动物相比,获得最高剂量的小鼠一种 ,而其他4只小鼠的水平显着更高。 miRNA分析可以在暴露24小时内区分不同的辐射剂量,即使在照射后15天仍未见到对白细胞和骨髓的损害。

研究人员使用相同的miRNA分析显示,骨髓移植用可能致命的辐射暴露拯救了小鼠。 早期诊断可以帮助医生决定在损伤扩散到其他器官之前是否尝试骨髓置换或其他治疗。

哥伦比亚大学医学中心的辐射生物物理学家大卫·布伦纳说,这是“一篇有趣的论文”,重要的是miRNA分析可以预测生存。如果发生事故或发作,他说,“这将有助于将可能稀缺的医疗资源集中在那些最需要它们的人。“MiRNA分析对于指出个体造血系统受损的程度特别有价值,这对于评估治疗方案比仅仅测量放射剂量更重要,东京的放射生物学家Yoshihisa Matsumoto说。技术研究所。

两位科学家都警告说,将这一发现转变为诊断测试还需要做大量的工作。 第一个障碍是确认在人类中可以发现相同或相似的miRNA。 另一个挑战是miRNA模式可能随时间而变化,并随个体而变化,可能会降低分析的准确性。 另一个限制是该测试仅适用于急性放射病,而不适用于长期患癌症的可能性。

Chowdhury非常清楚这些问题并强调他的团队的研究是第一步。 “我们现在的重点是看看这些发现是否与人类有关,”他说。 该团队希望与收集辐射事故受害者样本的机构合作。

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