视频:弹簧加载的钳口将火箭蚂蚁安全起来

陷阱颚蚂蚁( Odontomachus属)的弹簧口是所有动物王国中运动最快的身体部位之一。 昆虫利用它们来保护它们的巢穴,将它们的下颚分开,然后以高达每小时230公里的速度将它们掰在一起,并将入侵的物种投入空中。 现在,研究人员报告说,蚂蚁也可以利用它们的下颚向空中投掷以逃避捕食者,从而为它们提供 。 研究小组将单个陷阱蚂蚁放入塑料杯中,塑料杯中装满4厘米的沙子和1厘米长的带有大颚的穴居昆虫 - 在底部称为蚁丘。 在它们的幼虫阶段,蚁卵在细沙中挖洞,在它们上面形成一个坑。 坑的陡峭和不稳定的墙壁对于那些冒险太近的不幸蚂蚁来说是难以攀爬的问题 - 这个问题更加复杂,因为在他们将猎物拉到猎物表面之下之前,它会将沙子扔到猎物上。 正如上面的视频所示,许多蚂蚁确实通过将它们的下颚撞击地面并在被蚂蚁捕获之前将它们自己喷射到空中来执行成功的跳跃。 该团队今天在PLOS ONE报道说,在117次试验中,陷阱颌蚂蚁大约15%的时间跳到了安全的位置,并且通过这样做增加了一倍的生存几率。 并非所有跳跃都导致逃跑; 一些人将蚂蚁推到坑底更远的地方。 对于蚂蚁而言,似乎最好的防守始于良好的进攻。

(视频信用:Larabee FJ,Suarez AV(2015)在捕食者 - 猎物遭遇期间陷阱颚蚂蚁的下颚动力逃生跳跃增加生存率。第一次10(5):e0124871)

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