蜜蜂理解零的概念

蜜蜂理解零的概念
iStock.com/Antagain
蜜蜂理解零的概念

人类对零的发明对于现代数学和科学来说至关重要,但我们并不是唯一一个将“没有”视为数字的物种。 鹦鹉和猴子理解零的概念,现在蜜蜂也加入了俱乐部。

众所周知,蜜蜂具有一些数字技能,例如计数到4的能力,在跟踪环境中的地标时可能会派上用场。 为了了解这些能力是否扩展到了解零,研究人员训练了10只蜜蜂来识别两个数字中较小的一个。 在一系列试验中,他们向昆虫展示了两张不同的图片,在白色背景上显示出一些黑色的形状。 如果蜜蜂飞到形状较少的图片上,它们会被给予美味的糖水,但是如果它们飞向更大的数量,它们就会受到苦味奎宁的惩罚。

一旦蜜蜂学会了不断做出正确的选择,研究人员就给了他们一个新的选择:白色背景根本没有形状。 作者今天在“ 科学”杂志上报告说,尽管蜜蜂以前从未见过空白的图片,但64%的时间他们 。 这表明昆虫知道“零”小于两个或三个。 而且他们不仅仅是为了空白的画面,因为它是新的和有趣的:另一组受过训练的蜜蜂总是选择较大的数字,在这个测试中倾向于选择非零的图像。

在进一步的实验中,研究人员表明,蜜蜂对零的理解甚至更为复杂:例如,即使对于零俱乐部的其他成员,他们也能够区分一个也不零一个挑战。 像这样的先进数值能力可以为动物提供进化优势,帮助它们跟踪捕食者和食物来源。 研究人员写道,如果昆虫能够如此彻底地掌握零号,那么这种能力在动物王国中可能比我们想象的更为常见。

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